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Unirse a la banda: dentro del mundo de los obsesivos con las correas del Apple Watch

abril 2, 2022

«Lo que vistes es una expresión de quién eres», dijo Tim Cook antes del lanzamiento del primer Apple Watch. Era, en sus propias palabras, el dispositivo más personal que Apple había creado, y al principio la compañía se esforzó por vender su reloj inteligente como un artículo de moda, antes de darse cuenta de que la salud y el estado físico eran razones más convincentes para que las personas lo mantuvieran en sus manos. muñecas

Hoy, la edición dorada de $ 10,000 ya no está disponible para comprar, una ligera admisión de que el reloj no alcanzó el nivel de lujo que Apple buscaba, pero tocó una fibra sensible en otro lugar: sus correas Apple Watch. Existe una subcultura de aficionados a las correas que ha ido creciendo en torno al Apple Watch desde sus inicios. Otras compañías ofrecen formas de personalizar sus dispositivos portátiles, es uno de los puntos de venta de Fitbit para el Versa, pero no hay nada comparable a la comunidad de fanáticos de la banda de Apple.

Las mejores correas de Apple Watch

Y nadie ha visto florecer esa subcultura más que Ryan Verbeek, quien dirige el @AppleWatchCenter cuenta en Instagram. Verbeek ha sido fanático de los relojes desde que tenía seis años; el primero fue un Bob el Constructor reloj, pero estaba más interesado en la colección de relojes de su abuelo. Pronto descubrió su propio gusto por la forma y los materiales, y que algunos de sus relojes favoritos eran obra del diseñador industrial Marc Newson.

«Soy artista gráfico y diseñador gráfico, y he sido un entusiasta del diseño de toda la vida al desafiarme a mí mismo preguntándome por qué me gusta algo y pensando incontrolablemente en cómo mejorar las cosas cotidianas», dice Verbeek. «Los relojes de Marc Newson tenían algo terriblemente elegante. , y adaptable, ya que los relojes combinaban con tantos estilos y, al mismo tiempo, agregaban algo a un estilo o atuendo. yo solo amado que.»

Las correas deben estar locas: Dentro del mundo de las correas del Apple Watch

Luego llegó 2011 y los rumores de un «iWatch» de Apple comenzaron a filtrarse en el mundo de la tecnología. Verbeek inmediatamente se interesó, pero ese interés se inclinó bruscamente cuando se reveló en 2014 que Newson se uniría al equipo de diseño de Apple, probablemente para ayudar a trabajar en ese rumoreado reloj inteligente.

A la gente le encanta descubrir nuevas bandas, nuevas formas de usar su reloj.

Verbeek abrió su cuenta de Instagram ese año, a la edad de 14 años, y comenzó a publicar fotos del Apple Watch. Publicó las primeras fotos prácticas, combinaciones únicas de relojes y correas. Verbeek pronto notó que las bandas de terceros de los fabricantes comenzaron a aparecer por todas partes. Y comenzaron a notar su cuenta, que comenzaba a ganar popularidad.

«El primero [manufacturer] me preguntó si quería probar una de las bandas y publicar algunas fotos en mi cuenta. Estaba totalmente dispuesto a eso, y lo publiqué tan pronto como lo recibí”, dice Verbeek. “Al principio tenía un poco de miedo que la gente no apreciara la exhibición de la variedad de productos disponibles. Pero tiene mucho sentido si tú lo dices, a la gente le encanta descubrir nuevas bandas, nuevas formas de usar su reloj. Vea lo que otras personas hacen con él y cómo mejorar un poco su juego de muñeca. Y así continuó».

Las oportunidades comenzaron a inundar el camino de Verbeek. Consiguió bandas para probar y exhibir, y pudo hablar con celebridades de todo el mundo, como el famoso diseñador de joyas Anil Arjandas; los dos hablaron líricamente sobre su amor por el reloj inteligente de Apple, no como un dispositivo, sino como un accesorio de moda.

De alguna manera trae mi amor por mi familia, origen y el reloj como un concepto más grande.

Verbeek comenzó a hablar con el cofundador de Clessant, una empresa de correas para Apple Watch, acerca de fabricar sus propias correas con un material llamado batik, una tela indonesia cercana al corazón de Verbeek. Su abuelo, que era de Indonesia, siempre usaba camisas de batik. Desde entonces, Verbeek ha estado trabajando para hacer despegar su propia marca de banda, Batik Bands.

«A mi abuelo no le gustaba tanto el fenómeno de los relojes inteligentes. Vio la presentación del Apple Watch conmigo, pero no creía que duraría tanto en términos de publicidad, ya que no era lo que necesitábamos a sus ojos», explica Verbeek.

«Lamentablemente, nunca pudo experimentar el Apple Watch en la vida real, ya que falleció antes de su lanzamiento. Pero para mí, agrega aún más dimensión a usar mis propias bandas, hechas de batik. mi amor por mi familia, el origen y el reloj como un concepto más grande, pero también el Apple Watch específico mucho más cerca».

Todo sobre las bandas

Las correas deben estar locas: Dentro del mundo de las correas del Apple Watch
Fuente de imagen: -YO-SOY-OP

Haga un viaje a la reloj de manzana reddit y verás a miles de usuarios mostrando con orgullo sus correas y esferas de reloj.

Eso incluye al usuario itsabearcannon, un obsesivo de las correas que frecuenta la comunidad en línea, y se le puede encontrar intercambiando sus correas de Apple Watch varias veces al día. «Si alguna vez pones [the Watch] para estar en forma, probablemente tengas una o dos bandas de silicona o Nike+ que te gusten y mantenlas», nos dice. «Si las usas todo el día como yo, te resultará muy útil tener una correa para el tiempo libre que sea agradable y cómoda, una correa deportiva que no sude demasiado al hacer ejercicio, una correa agradable que luzca bien para reunirse con amigos y tal vez una correa elegante para usar su reloj en un evento formal o algo así».

Como el Apple Watch ha existido por más y más tiempo, estamos viendo mucha más competencia. Hay muchos más fabricantes por ahí

No se trata solo de los tipos de bandas que puedes comprar, sino también de cómo puedes comprarlas. Están las pulseras oficiales de Apple, hay marcas más pequeñas como Southern Straps y Casetify, y luego están los diseñadores que no hacen más que recrear las pulseras de Apple a precios económicos.

«Conozco a algunas personas que construyen una ‘colección arcoíris’ completa de imitaciones de silicona de Amazon y terminan con una colección de 20-30 bandas por menos de $ 100- $ 150», dice. «Algunas personas prefieren apegarse a las pulseras de marca genuinas o de alta calidad, en cuyo caso tendrá que adelantar más dinero, pero en general, según mi experiencia, obtenga un producto mejor y más duradero».

Si bien el cuadrado bulboso del Apple Watch puede ser bastante divisivo aún, el diseño de las bandas ha sido mucho más agradable, y no solo desde el punto de vista de la apariencia, sino también desde la perspectiva de la usabilidad. usuario de Reddit itsabearcannon cree que la intercambiabilidad ha ayudado a nutrir un ecosistema que la mayoría de los competidores no obtienen.

“Apple sale el primer día con nuevos lanzamientos y colores y continúa brindando un producto de alta calidad que es compatible con las generaciones futuras. No podrías usar la misma banda entre un Gear S1 y un Gear S2, y mucho menos un S1, S2, y S3. Si compraste una correa de 38 mm para el Apple Watch Sport original, se ajustará a cualquier Apple Watch que se haya fabricado, y eso hace que las correas de Apple sean una victoria definitiva en el espacio portátil cuando sabes que tus costosas correas aún se podrán usar cuando obtengas el siguiente modelo».

La marca del fabricante

Las correas deben estar locas: Dentro del mundo de las correas del Apple Watch

Kerry y Joel Mills se conocieron en la universidad mientras estudiaban diseño gráfico. Después de casarse, decidieron jugar con la serigrafía hasta que Joel consiguió un reloj para Navidad. No le gustaba la banda y quería hacer la suya propia, y fue entonces cuando comenzó Choice Cuts.

Choice Cuts es la tienda de Etsy que dirigen Kerry y Joel. Si bien comenzaron con correas de reloj regulares, pronto comenzaron a buscar hacer correas de Apple Watch. Lo que comenzó como un pasatiempo pronto creció lo suficiente como para convertirse en un trabajo de tiempo completo, aunque quieren mantenerlo lo suficientemente pequeño para poder seguir formando las bandas que quieren formar.

Sin embargo, a medida que las correas de Apple Watch han ganado popularidad, ha surgido más competencia. «Probablemente fuimos uno de los primeros, fuimos al menos uno de los primeros fabricantes en Etsy en comenzar a vender correas para Apple Watch porque llegamos temprano. Obtuvimos muchas ventas, la mayor parte de las ventas, diría, de muchos de nuestros competidores de Etsy», dice Kerry. “A medida que el Apple Watch ha existido por más y más tiempo, estamos viendo mucha más competencia. Hay muchos más fabricantes por ahí”.

Kerry dice que están surgiendo algunos buenos fabricantes de correas de reloj en el mundo de Apple Watch, y que si bien hay una mayor competencia, la expansión general del mercado es algo bueno ya que los precios de los adaptadores han bajado, lo que permitió que Choice Cuts redujera sus precios.

Las correas deben estar locas: Dentro del mundo de las correas del Apple Watch

Jonathan King, un diseñador que vende correas de reloj en Etsy como Colebrook Company, puede ser uno de esos competidores. Ha trabajado con cuero durante unos 16 años y sus principales vendedores solían ser bandas para Fitbits. Sin embargo, eso ha cambiado recientemente, ya que se basa principalmente en el boca a boca para sacar a sus bandas.

«Las correas del Apple Watch tardaron un poco en cobrar impulso, pero están creciendo todo el tiempo», dice. «En este momento, estamos haciendo todo lo posible para satisfacer la demanda».

El cliente con más demanda parece ser el que se dedica a construir sus colecciones. Choice Cuts, por ejemplo, ve dos tipos de clientes, dice Kelly: el comprador único que está comprando una banda como regalo para otra persona, y luego los obsesivos.

«Diría que esos, los tipos de coleccionistas, son más de nuestro cliente típico de correas de reloj porque para nuestras correas de reloj regulares, tenemos muchos clientes que regresan, personas que vienen a nosotros por cuatro, cinco, seis correas en cada color, para todos sus diferentes relojes y todo eso».

A medida que las características de fitness del Apple Watch han mejorado, Apple ha reducido el enfoque en la moda, pero a su alrededor una comunidad de amantes y fabricantes de correas está claramente en auge, y está creciendo todo el tiempo.