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Samsung C-Lab está construyendo un ejército de tecnología portátil y nuevas empresas de realidad virtual

abril 3, 2022

YEs posible que haya escuchado las palabras Samsung C-Lab o Samsung Creative Lab. Como todos sabemos lo que es eso. Siempre se coloca justo antes de un revoltijo de palabras bastante emocionante, así que no es de extrañar que estés lo suficientemente intrigado como para querer leer sobre él.

Esencialmente, Samsung ha dejado de exprimir cada característica y detalle de diseño bajo el sol en un puñado de productos Big Deal y canalizó parte de esta energía en experimentos de bajo riesgo. Eso es una cosa muy buena. C-Lab es la fábrica de ideas locas de Samsung, su creador de nuevas empresas en ciernes o, si prefiere hablar de negocios, un programa de incubación.

El proceso de C-Lab

Samsung C-Lab está creando un ejército de tecnología portátil y nuevas empresas de realidad virtual

Así es como funciona. Hay la friolera de 163 equipos bajo el programa Samsung C-Lab con 20 equipos trabajando solo en proyectos VR y AR. En cuanto a otras áreas de enfoque, hay diez equipos de atención médica, seis equipos de belleza y bienestar, ocho equipos de Internet de las cosas y 29 equipos de software, algoritmos y servicios.

C-Lab se inició en 2012 y ahora tiene una ubicación física en forma de C-Lab Space, presentado en mayo pasado. Está compuesto por el C-Lab Square para reuniones y talleres y el C-Lab Factory que cuenta con herramientas como cortadoras láser e impresoras 3D.

También hay un Idea Lounge con libros y máquinas expendedoras. Todo es muy de Google y, de hecho, hay algo de la filosofía de Mountain View en el trabajo aquí al permitir que los ingenieros tengan tiempo y recursos para trabajar en sus propias ideas.

Según Samsung, el proceso es así: descubrimiento de ideas (concurso, día de demostración, día de presentación); desarrollo de conceptos (formación de equipos, tutoría); creación de prototipos (incluidas las pruebas de viabilidad); validación del concepto (en la feria C-Lab y ferias tecnológicas globales) y luego salida (ya sea una escisión o una transferencia interna dentro de Samsung).

Los casos de éxito del crowdfunding

Las tres historias de éxito reales en tecnología portátil de Samsung C-Lab hasta ahora provienen del primer grupo en presentar conceptos en una feria comercial: Sgnl (anteriormente TipTalk) y Welt más IOFIT de Salted Venture, que siguió el mes siguiente en el MWC. Tanto Sgnl como Welt acudieron al CES 2016 con sus proyectos y ambos se encuentran en las fases de producción de exitosas campañas de crowdfunding.

Sgnl es una correa de reloj inteligente de $ 149 que utiliza conducción ósea para permitirle tomar llamadas presionando su dedo contra la oreja y funciona con relojes regulares y relojes inteligentes. Cuando hicimos la demostración por primera vez, Innomdle Lab ya se había convertido en su propia empresa emergente de cuatro personas dirigida por el inventor Hyunchul Choi, el primer proyecto de C-Lab en hacerlo. Se las arregló para recaudar $ 1,149,202 en Kickstarter de más de 8,000 patrocinadores (más más de 2,000 más de Indiegogo) más tarde en 2016.

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La correa para reloj inteligente Sgnl (anteriormente TipTalk) debutó en CES 2016

Ahora, Sgnl debía enviarse en febrero de 2017 y se retrasó seis meses, lo que indica que los spin-offs de C-Lab enfrentan los mismos desafíos de producción que cualquier éxito de crowdfunding a pesar de que están respaldados por Samsung. «Sgnl está en desarrollo. WTuvimos un problema con la producción, por lo que la fecha de entrega se pospuso hasta agosto de 2017″, nos dijo el gerente de planificación y marketing, Saemi Kim.

El equipo de Innomdle Lab publica actualizaciones periódicas de producción y tuvo un año ocupado durante todo el año, incluida la presentación de un nuevo diseño minimalista en el CES de este año: «El año 2016 fue un año de gran significado para Innomdle Lab. Presentamos Sgnl por primera vez con una campaña de Kickstarter, ampliamos para ser un equipo de 11 miembros, y cada día fue un día de bendición gracias a todos los patrocinadores que nos apoyaron. WDaremos todo de nosotros para presentar el mejor Sgnl en 2017″.

La historia de Welt es muy parecida, aunque a menor escala. El cinturón inteligente de seguimiento de cintura y salud comenzó como un proyecto de C-Lab por un ex médico de Samsung en noviembre de 2014 antes de una colaboración con Samsung Fashion en octubre de 2015. La campaña de Kickstarter del año pasado, después de su debut en CES y mucho de cobertura de prensa, recaudó $72,000 de 620 patrocinadores.

La fabricación está en progreso, aunque, una vez más, Welt no ha logrado cumplir con la fecha límite de envío de enero de 2017. Y en octubre, el cofundador Ken Woh nos dijo: «Estamos ocultando algunas características para una futura actualización de firmware. Entonces, cuando los usuarios obtengan nuestro producto, podrán disfrutar de más funciones en el futuro».

En cuanto a Salted Venture, recaudó un poco más de $100 000 de 449 patrocinadores en Kickstarter el verano pasado para sus zapatos de golf IOFIT. Los zapatos, que están repletos de sensores y tienen como objetivo mejorar el equilibrio y el cambio de peso del golfista en tiempo real, son otra campaña de C-Lab que se está ejecutando un poco tarde en su fecha límite de febrero de 2017, pero ahora están en producción. El equipo de 12 ingenieros, diseñadores y especialistas en marketing está encabezado por el CEO Jacob Cho. El director de marketing de IOFIT, Jungsoo Park, nos dijo que los zapatos se enviarán en mayo o «junio a más tardar».

La cohorte de 2017

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Lentes AR y VR sin monitor en exhibición en el MWC 2017

Desde entonces, Samsung C-Lab ha llevado una serie de proyectos a CES, MWC, IFA y SXSW, y siempre hay una tecnología portátil, VR o un elemento de salud conectado a la vista. Entonces, en el CES de este año, vimos el escáner para el cuidado de la piel Lumina y en el MWC, tres aplicaciones Gear VR se unieron a las gafas Monitorless AR & VR.

«Somos un equipo de cinco ingenieros y hemos estado trabajando en el prototipo de hardware y software desde octubre pasado, seis meses», me dijo el equipo de Monitorless en el MWC. «Vamos a continuar desarrollándolo, haciéndolo más delgado y más pequeño. Estamos buscando un dispositivo AR de diseño tipo gafas de sol y este proyecto también estará disponible para el Samsung Gear VR».

Este tipo de salidas representan esa etapa de ‘validación de concepto’ del proceso de aceleración de C-Lab. Pero el hecho de que un producto tenga una acogida entusiasta no significa que llegará a Kickstarter en seis meses.

¿Recuerdas Rink? ¿Esos controladores de movimiento portátiles para Gear VR con los que jugamos junto con Sgnl y Welt en CES 2016? Bueno, Internet se volvió bastante loco para ellos y debo decir que me uní, disfrutando completamente el tiempo que pasé fingiendo ser Iron Man en la realidad virtual móvil.

Samsung C-Lab está creando un ejército de tecnología portátil y nuevas empresas de realidad virtual

Controladores inalámbricos Rink Gear VR en CES 2016

Pensamos que podrían estar muertos en el agua cuando vimos el nuevo controlador de mano de Samsung en el MWC que se parece más a un puntero de Daydream que a una correa en las muñecas en diseño. Pero no se preocupe, Rink todavía figura en la literatura de C-Lab como un «proyecto interesante de C-Lab». Nos pusimos en contacto con el ingeniero senior Yongjin Cho, quien creó los controladores para preguntar sobre el progreso y actualizaremos esto si recibimos noticias de él.

En cuanto a lo que sigue, los conceptos de C-Lab se vuelven cada vez más futuristas, particularmente cuando se trata de tecnología de interacción. Entrim 4D sigue vivo como un proyecto de C-Lab que se está promocionando: son los auriculares que te ayudan a «sentir» la realidad virtual a través de la estimulación vestibular galvánica que probamos en el SXSW del año pasado.

En cuanto a lo que podríamos ver en la demostración en el festival tecnológico de Austin de este año, Gaze-It es una interfaz de realidad virtual de manos libres que utiliza electro oculuografía para rastrear su mirada y reconocer palabras en función de los movimientos de sus labios. Muy genial.

Y TOB, que significa Touch On The Brain, es una banda para la cabeza que aparentemente es capaz de generar la sensación de calor y tacto a través de un impulso acústico ‘inofensivo’ que estimula ‘ciertos puntos del cerebro’ para que coincida con los juegos y películas de realidad virtual. En otras palabras, C-Lab se ha llenado Nuevo mundo valiente Feelies y no podemos esperar para probar esos dos. Junto con todos los demás proyectos de C-Lab porque, seamos sinceros, incluso cuando los conceptos no están del todo allí, hemos visto muy pocos fracasos entre las gemas.