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La tecnología que cambió a Fitbit y su próxima gran característica revelada

julio 21, 2022

La conclusión de un año de investigación y disputas legales es que Fitbit ahora es una empresa de Google.

El éxito desenfrenado de Fitbit durante la década de 2010 lo vio florecer mientras muchos de sus rivales fallaban. La compañía hizo una oferta pública inicial en 2015 y se ha convertido en uno de los pocos nombres familiares nuevos en tecnología de la década.

Jawbone y Pebble siguieron su estela (Fitbit consumió este último) y la compañía se ha enfrentado cara a cara con Apple, Garmin, Samsung y, más recientemente, Huawei.

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Pero su unión con Google es algo así como un matrimonio por necesidad. Fitbit ha caído en las filas de los fabricantes de dispositivos portátiles, especialmente en todo el mundo, ya que Apple y los fabricantes de equipos originales de relojes inteligentes chinos presionan a la empresa por ambos lados.

Y Google, a pesar de toda su influencia, no ha logrado dejar una marca en el mundo de los relojes inteligentes. Juntos, los dos podrían cambiar la imagen.

Pero ha habido suficiente especulación sobre lo que podría resultar del acuerdo, por lo que nos hemos tomado el tiempo para examinar qué llevó a Fitbit a este punto.

Hablamos con el Director de Algoritmos de Fitbit, Conor Heneghan, sobre Fitbit antes y ahora.

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Los orígenes de Fitbit

La flexión de Fitbit

El primer dispositivo de Fitbit fue el Fitbit Tracker en 2009, pero 2013 trajo los wearables a la conciencia colectiva con el Flex (arriba).

Estos dos dispositivos trajeron a las masas la idea del seguimiento de pasos y la siempre verde meta de 10,000. Pero fue el siguiente dispositivo, el Charge HR, que Conor Heneghan cree que transformó a la empresa gracias a su sensor óptico de frecuencia cardíaca.

«Ciertamente, creo que el cambio al seguimiento óptico de la frecuencia cardíaca fue bastante fundamental como habilitador técnico», dijo Heneghan a Wareable.

“Construimos mucho alrededor de eso. La estimación de las etapas del sueño, la puntuación del sueño, la variabilidad de la frecuencia cardíaca. Todo depende de los sensores ópticos de frecuencia cardíaca, por lo que es un hito clave», continuó.

Y no se trata solo de sensores ostentosos: los aspectos prácticos de la tecnología de consumo han tenido un papel importante que desempeñar:

“La infraestructura de los teléfonos inteligentes ha sido obviamente un facilitador clave. Hace cinco años todavía teníamos un dongle Bluetooth para PC que la gente usaba para sincronizar. Y como eso se ha convertido en una cosa tan rara. Entonces, obviamente, toda esa infraestructura ha marcado una gran diferencia», dijo.

Y, por último, el paso a innovaciones como ECG ha transformado los dispositivos portátiles en el pasado reciente, y todavía está dando forma a los dispositivos en nuestras muñecas.

“Y luego creo que la otra cosa de la evolución, ciertamente desde mi punto de vista, es que hemos comenzado a participar en algunas de las funciones reguladas por la salud.

“Ese también es un hito general para los dispositivos portátiles, que en realidad se convierten casi en un instrumento fisiológico que puede ayudar a las personas con el cuidado de la salud y el bienestar”, agregó Heneghan.

Eliminando el ajuste de Fitbit

Eliminando el ajuste de Fitbit

Sin duda, Fitbit se ha alejado del fitness y se ha centrado más en la salud en los últimos años, y esa es una gran parte de la estrategia de la empresa.

Si bien el Fitbit Blaze de 2016 debutó con VO2 Max como el «puntaje de condición física cardiovascular», ese dispositivo no logró dejar una marca.

Pero la introducción de Sleep Stages (2017), el seguimiento del ciclo menstrual (2018) y luego el estrés, la temperatura y el ECG en Fitbit Sense (2020) se han centrado en el bienestar.

Y puede sorprender saber que Fitbit se ve a sí misma como una empresa de bienestar y salud, no de actividad física.

«Obviamente, tenemos algunas excelentes ofertas de acondicionamiento físico, pero creo que es mucho más amplia», dijo Heneghan.

“Muchos de nuestros usuarios no son los conejitos de gimnasio tradicionales que intentan ponerse en forma. Nos preocupamos por el bienestar general del estilo de vida: ese es nuestro principal caso de uso”.

Los datos de las personas son sus propios datos

Los datos de las personas son sus propios datos

Como empresa, Fitbit a menudo se ha resistido a bombardear a los usuarios con datos de salud. Cardio Fitness es un buen ejemplo, donde tomó la idea de VO2 Max y lo hizo más fácil de entender.

Pero el lanzamiento del panel de salud de Fitbit para usuarios Premium ha aumentado considerablemente la cantidad de datos que se envían a los usuarios. Fitbit Premium es otra incorporación importante que la compañía ha realizado desde sus inicios, con un servicio de suscripción que ofrece a los usuarios datos adicionales, contenido de análisis y entrenamientos.

La saturación de oxígeno en la sangre, la frecuencia respiratoria y la variabilidad de la frecuencia cardíaca se presentan en forma cruda, por primera vez, cuando se han rastreado previamente en segundo plano.

Pero Heneghan dice que esto no es un cambio de estrategia y que los datos de las personas son sus propios datos, por lo que deberían tener la opción de acceder a ellos.

“Siempre estamos interesados ​​en innovar en el lado de los sensores. El lado bueno de eso es que estamos midiendo más, el lado malo es que hay más datos para presentar potencialmente y puede ser confuso», dijo.

«Siempre estamos teniendo una batalla entre decirle a la gente lo que estamos midiendo o tratamos de mantenerlo simple».

«Esa es una historia en evolución. No diría que ha habido una decisión consciente de una forma u otra. Filosóficamente, Fitbit está muy comprometido con la idea de que los datos de las personas son sus propios datos. Es su medida, por lo que lo que intenta al menos hacerlo accesible”, dijo.

la siguiente frontera

la próxima frontera

El estudio COVID-19 de Fitbit ha demostrado que sus dispositivos pueden detectar signos de enfermedad antes de que muestre síntomas.

A medida que todos nos interesemos más en nuestra salud, la idea de la detección de enfermedades será aún más importante.

Y Heneghan le dice a wearable que advertir de manera confiable a los usuarios sobre enfermedades es un gran enfoque para Fitbit.

“Entonces, lo que estamos tratando de hacer en este momento es asegurarnos de que tenemos suficiente confiabilidad para poder enviar una notificación a alguien que diga ‘oye, tu fisiología básica estaba fuera de lugar’. ¿Has considerado que esto podría ser COVID?'»

«Siempre va a haber este compromiso entre sensibilidad y especificidad; cuántas veces da una falsa alarma, cuántas veces obtiene una causa verdadera. Ahora vamos con la detección de la enfermedad desde el punto de vista de la COVID, con un enfoque de especificidad bastante alta».

Todavía no hay una hoja de ruta sobre qué tan pronto Fitbit introducirá la detección de enfermedades, y la pandemia puede estar en sus últimas etapas, o incluso haber terminado, antes de que llegue a nuestras muñecas.

Pero su introducción será otra muesca en la hoja de ruta de Fitbit: algo nuevo y brillante ahora, que podría convertirse en una segunda naturaleza para nosotros en el futuro. Al igual que 10,000 pasos, la frecuencia cardíaca en reposo e incluso nuestra respiración y ritmo cardíaco son para nosotros ahora.

E incluso como una empresa de Google, Fitbit sigue impulsando funciones tecnológicas portátiles en la próxima década.