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La historia interna del diseño del reloj inteligente completamente chino

julio 15, 2022

TEl Apple Watch es caro. Android Wear está prohibido. Y Xiaomi aún no ha construido un reloj inteligente. Hubo una brecha colosal en China para un reloj inteligente asequible y de aspecto premium de una empresa que sabe lo que quieren los primeros usuarios chinos y cómo lo usarán.

El Ticwatch es ese reloj. ¿Como sabemos? 16.000 patrocinadores en el sitio de comercio electrónico y financiación colectiva JD.com acaban de recaudar más de 8 millones de RMB (1,3 millones de dólares) para Mobvoi, la empresa emergente que construyó el reloj inteligente de 160 dólares, así es como.

Mobvoi, ¿quién?

Considere la tarea de construir un reloj inteligente totalmente chino y podría pensar en Lenovo (y su adquisición Motorola), Xiaomi o la creciente presencia de Apple con el Watch ahora a la venta. Pero es el desarrollador de búsqueda por voz Mobvoi quien ha aceptado el desafío. En lugar de intentar localizar un reloj inteligente internacional y fallar, Mobvoi comenzó localmente y está construyendo un reloj inteligente en torno a lo que mejor hace.

Fundada en 2012, la empresa desarrolló Chumen Wenwen, un servicio de búsqueda y reconocimiento de voz utilizado por la popular aplicación de mensajería WeChat, así como por Google Glass y Dianping, un servicio similar a Yelp en China. Mobvoi, con sede en Beijing, tampoco es una pequeña empresa emergente, su última ronda de financiación en febrero de 2014 recaudó 10 millones de dólares.

Google está tratando de proporcionar búsqueda por voz y controles de voz para todos los idiomas del planeta, pero Mobvoi ya está a la cabeza en China. Los algoritmos de Chumen Wenwen son muy precisos, incluso cuando se trata de múltiples dialectos chinos y, a diferencia de sus competidores, tiene incorporado el contexto social y cultural de sus usuarios.

«La interfaz de usuario china completa del mundo en relojes inteligentes, interacción de voz inteligente china y servicios de localización ricos e íntimos». En eso se está enfocando Mobvoi: lenguaje natural, redes neuronales, IA. Tanto su CEO Zhifei Li como su CTO Xin Lei, trabajaron en traducción y procesamiento de idiomas en Google antes de crear el Siri chino, Chumen Wenwen.

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La localización va más allá de los controles de voz. Más de 30 000 personas ya han descargado Ticwear, el sistema operativo gratuito que se usará en el Ticwatch, en dispositivos como el Moto 360 y el LG G Watch R. Y Ticwear viene con versiones personalizadas de grandes aplicaciones y servicios chinos que los jóvenes realmente usan. incluidos WeChat, Weibo, Dianping, Sochou Maps, Didi Dache, AutoNavi y Toutiao.

En abril, Mobvoi celebró una hackathon de 24 horas en el pintoresco pueblo de Wuling Shanzhuang, donde los programadores chinos, a menudo ex-Google, compitieron para crear aplicaciones Ticwear desde alertas de contaminación del aire para los habitantes de la ciudad hasta esferas de reloj con forma de barras luminosas que se iluminan en la oscuridad. En resumen, el Ticwatch no solo está hecho en China, es un reloj inteligente creado para China.

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Para su reloj inteligente totalmente chino, Mobvoi contó con la ayuda del estudio Frog’s Shanghai, una asociación que surgió cuando un ejecutivo de Mobvoi había trabajado con Frog en un proyecto anterior de gafas inteligentes AR. No fue un caso de diseño industrial occidental apreciado combinado con software chino, Frog llevó a cabo una intensa investigación de mercado durante un período de dos semanas.

«Nuestra marca en realidad recorre un largo camino en China», dijo a Wareable Rainer Wessler, director creativo ejecutivo de Frog. «Soy de Europa y me gusta mucho la música, vivo para eso. En China, los empresarios son estrellas de rock. Muchos de los lugareños realmente aspiran a ser personas que asuman riesgos y construyan algo que llame la atención de China, pero idealmente de la internacional». mercado también».

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El equipo de Frog aprendió que el joven mercado objetivo de Mobvoi en China se acercó a los relojes inteligentes de una manera mucho más «idiosincrásica» de lo que los fabricantes de los icónicos relojes inteligentes internacionales que hemos visto hasta ahora nos harían creer.

«Parecía que compraban menos para ser ‘vistos’ o para proyectar estatus o para comunicar una movilidad social ascendente», dijo Wessler. «Era mucho más idiosincrásico y más para ‘mí mismo’. Así que la gente realmente quería que pareciera un reloj clásico. Las interacciones y la información obtenida de él y la forma en que juegas con él, es una interacción más personal. Atenuado , clásico, no tan fuerte sobre ser diferente. En realidad no se trata de nadie más, se trata de mí».

Una de las mayores aportaciones de Frog sobre cómo los propietarios de Ticwatch usarán el reloj inteligente viene en forma de Tickle strip, una tira capacitiva a lo largo del borde de acero inoxidable del reloj. Es una solución inteligente que realmente presta atención a cómo nuestras manos se acercan a un reloj inteligente que se lleva en la muñeca.

La pantalla redonda de 1,5 pulgadas sigue siendo una pantalla táctil, pero Frog descubrió que los propietarios de relojes inteligentes solo tocaban la pantalla de su dispositivo de mala gana. Las pantallas suelen ser pequeñas y se manchan con facilidad, lo que arruina el aspecto general. Al igual que Apple con su Digital Crown, Frog exploró formas de complementar la destreza de reconocimiento de voz de Mobvoi.

«Llegamos a esta idea de la tira Tickle», dijo Wessler. «Esta tira capacitiva incrustada que se encuentra en el costado del reloj que en realidad permite muchas de las interacciones genéricas básicas, como el zoom y el desplazamiento, y algunas de las interacciones de escritura. No llegamos a un punto en el que todo en la interfaz de usuario fuera habilitado por Tickle Strip, pero en realidad tuvimos que trabajar bastante en el diseño de interacción del reloj».

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Otro factor importante en el diseño de un reloj inteligente exitoso para China fue la personalización. Wessler y el equipo de Frog entendieron que en la cultura juvenil china, a diferencia de la lealtad más estática en los EE. UU. y Europa, la estética de la moda puede cambiar día a día: «un día puedes ser un punk, el próximo moderno».

Entonces, si bien las correas predeterminadas incluyen cuero genuino y un Apple Watch-esque Milanese Loop, la compatibilidad con las correas de reloj estándar también fue clave.

«Vemos que en el segmento objetivo de Mobvoi hay mucha más diversión y flexibilidad en el tipo de persona que seleccionan. Las personas son mucho más juguetonas y exploratorias en el sabor que agregan a su propia personalidad pública, casi en un día. a diario, y los anuncios de Mobvoi reflejan eso con los usuarios cambiando la esfera del reloj para que coincida con su atuendo».

La respuesta de China a Kickstarter

Diseño industrial autorizado. Un sistema operativo nuevo y popular. Reconocimiento de voz asesino. Todo muy bien, pero ¿cómo recaudar 8 millones de RMB (más de 1,3 millones de dólares) de 16 000 patrocinadores en 14 días? Mobvoi eligió JD.com, un sitio de comercio electrónico chino con una plataforma de financiación colectiva al estilo de Kickstarter, para lanzar el reloj inteligente y realizar pedidos anticipados.

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JD no es simplemente un medio para recaudar dinero, se asocia con empresas a largo plazo dándoles acceso a la experiencia de una red de asesores y otros empresarios. Incluso ha ido tan lejos como para construir su propia plataforma de hogar inteligente, JD+, a la que pueden unirse los fabricantes de tecnología portátil e IoT.

Josh Gartner, director sénior de comunicaciones internacionales de JD.com, dijo a Wareable que más del 90 % de los proyectos de crowdfunding de JD han alcanzado con éxito sus objetivos de recaudación de fondos. «Ticwatch fue claramente uno de los mejores, llegando a un objetivo muy agresivo», dijo.

«Nuestras plataformas de crowdfunding aún tienen menos de un año, pero estamos encantados de que ya haya más de 1 millón de usuarios y el número está creciendo rápidamente. Las tecnologías portátiles como Ticwatch han visto un tremendo entusiasmo en China».

Siempre existe el problema rampante de los imitadores en los sitios chinos. Pero JD insiste en que representa calidad. «Examinamos cuidadosamente a los empresarios que ingresan a nuestra plataforma», dijo Gartner. «Pero al final del día, creemos que las mejores y más innovadoras ideas triunfarán en el mercado».