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Futuro de los rastreadores de actividad física: estado actual y lo que viene después

mayo 3, 2022

Con cada trimestre financiero que pasa, la realidad se vuelve más clara: los rastreadores de actividad física se están desvaneciendo lentamente y los relojes inteligentes están absorbiendo el interés.

Tras ser la punta de lanza de la revolución de los wearables y convertirse en la forma de rastrear sus 10,000 pasos diarios, los usuarios ahora quieren más de sus pulseras de actividad física: anhelan sensores internos, pantallas mejores y más grandes y algo que pueda convertir su muñeca de tonta a inteligente.

Pero a medida que Fitbit regresa al mercado de rastreadores con el nuevo Fitbit Charge 3, ¿realmente estamos viendo la muerte del rastreador de actividad física ante nuestros ojos? ¿O el mercado simplemente está experimentando una pausa antes de dar una respuesta que lo ayude a volver a ponerse en línea con los relojes inteligentes?

Estado de juego: Fitbit, Garmin y Xiaomi

Rastreadores de actividad física: el estado actual del juego y lo que podría venir después

fitbit

  • Objetivo a corto plazo – Siga el camino trazado por sus relojes inteligentes y siga incorporando más caracterÃsticas a los rastreadores
  • Objetivo a largo plazo – Continuar explorando el control de la salud y el bienestar y centrar los rastreadores futuros en torno a estas caracterÃsticas

Esa cifra de 10,000 pasos que mencionamos anteriormente es algo que inicialmente ayudó a impulsar a Fitbit a la cima de la pila de rastreadores de actividad física. Pero no es lo único que se vinculó con el concepto más amplio de seguimiento del estado físico: ¿con qué frecuencia escuchó (o aún escucha) que la gente usa el nombre Fitbit como un término que abarca todo para todos los rastreadores de estado físico? Mucho, es la respuesta correcta.

Pero si bien pudo encontrar el éxito a través de las primeras generaciones de las líneas Fitbit Alta, Charge y Flex, su giro hacia los relojes inteligentes se debe en gran parte a la desaceleración del crecimiento de los rastreadores y a los socios de Apple, Samsung y Wear OS que se tragaron su liderazgo.

Sin embargo, eso no quiere decir que los rastreadores de Fitbit hayan disminuido; el hecho es que Fitbit sigue siendo un excelente rastreador de actividad física. El Fitbit Alta HR fue nuestro Wearable of the Year 2017, combinando todo lo que esperaría de un rastreador de actividad física de primer nivel (seguimiento intuitivo de la actividad física con datos de frecuencia cardíaca, monitoreo del sueño y funciones de bienestar) sin dejar de ser elegante y personalizable con una experiencia de aplicación complementaria.

Pero los tiempos están cambiando. El soporte de pago sin contacto se está volviendo estándar en todo el espectro de dispositivos portátiles, y eso es algo que ningún rastreador de Fitbit puede admitir. Solo uno, el Fitbit Flex 2, también es resistente al agua, y la generación actual de rastreadores no ofrece una ruta futura para detectar condiciones de salud, como la apnea del sueño, como lo hacen actualmente los relojes inteligentes Versa e Ionic.

Rastreadores de actividad física: el estado actual del juego y lo que podría venir después

El reciente paso de la empresa al mundo de los monitores de actividad física para niños es sensato: es un mercado en rápido crecimiento que no necesariamente compite directamente con los relojes inteligentes, aunque nos hubiera gustado ver un poco más de funcionalidad y una mayor Diseño apto para niños a través de Fitbit Ace.

El precio tampoco ayuda a nada de esto. A medida que los rastreadores de actividad física se han vuelto más baratos, los productos de Fitbit se han mantenido prácticamente iguales, con sus opciones premium rondando los $ 149.99. Puede entrar en la planta baja por alrededor de $ 40 a $ 60, pero tiene que sacrificar muchas características en el proceso.

Discutiremos algunas ideas de gran alcance que los rastreadores de actividad física pueden adoptar más adelante, pero en el caso de Fitbit, los siguientes pasos inmediatos son claros: hacer que los rastreadores de actividad física estén más en línea con lo que hemos visto en sus relojes inteligentes (GPS, NFC, sensores de impermeabilización y monitoreo de la salud) o bajar el precio para competir.

A largo plazo, bueno, las señales son alentadoras. Fitbit está mejor configurado para ofrecer funciones de próxima generación, que incluyen monitoreo de glucosa, presión arterial y apnea del sueño.

garmin

Rastreadores de actividad física: el estado actual del juego y las características que podrían venir a continuación

  • Objetivo a corto plazo – Continúe destacando los monitores deportivos de actividad fÃsica con caracterÃsticas centradas en el ejercicio, pero mejorando el estilo y la personalización
  • Objetivo a largo plazo – Al igual que con Fitbit, explore la alimentación del panorama general de la actividad agregando un control de salud más avanzado.

El pan y la mantequilla de Garmin son sus relojes deportivos, pero algunos de sus rastreadores de actividad física también han logrado heredar algunas de las funciones más avanzadas y hacerse un buen nicho en el mercado.

El problema para Garmin es que no se la ve necesariamente como una empresa de rastreadores de actividad física de la misma manera que, por ejemplo, lo es Fitbit. Hace que los dispositivos estén relativamente a la par, pero como su aspecto es muy similar al de Garmin, es inmediatamente difícil de vender cuando se sienta junto a un Fitbit.

Hemos visto que la compañía puede producir dispositivos portátiles con estilo, tomemos el Vivomove HR, como el ejemplo más reciente, pero aún tenemos que ver que esto realmente cobra vida con sus rastreadores de actividad física. Las pantallas a menudo son pequeñas y poco amigables para navegar, mientras que las bandas en sí son generalmente insípidas y no personalizables.

Agregue esto al hecho de que la experiencia de la aplicación complementaria aún palidece en comparación con sus rivales inmediatos, y se ofrece aproximadamente al mismo precio que los equivalentes de Fitbit, y es fácil ver por qué los rastreadores de Garmin no se encuentran entre sus grandes vendedores.

Eso sí, es importante tener en cuenta que lo que esperamos de Garmin no es exactamente lo mismo que de Fitbit. Es un nombre más deportivo y, por lo tanto, las características relacionadas con el seguimiento de la actividad y el bienestar son más importantes que, por ejemplo, el soporte de pago sin contacto, pero Xiaomi ha elevado el listón (como exploraremos a continuación) sobre lo que los usuarios esperan de los rastreadores.

Entonces, para que Garmin se convierta en una fuerza en el futuro, realmente necesita duplicar sus puntos fuertes. Si se mantiene al mismo precio, se deben incluir los avances en el monitoreo de la salud y los datos en la muñeca, y algunos ajustes en la apariencia ciertamente no afectarían sus posibilidades de convertirse en el rastreador de actividad física.

xiaomi

Rastreadores de actividad física: el estado actual del juego y las características que podrían venir a continuación

  • Objetivo a corto plazo – El precio bajo es la carta de triunfo de Xiaomi, una que necesita mantener y desarrollar a través de un mejor diseño
  • Objetivo a largo plazo – Consiga una precisión en el seguimiento de la actividad en consonancia con la de sus rivales y siga manteniéndose un paso por delante gracias a la inteligencia interna.

Es posible que el gigante chino no sea tan conocido en el hemisferio occidental como Fitbit o Garmin, pero su enfoque ultraeconómico lo ha convertido en una fuerza a tener en cuenta en el mercado de rastreadores de actividad física.

Mientras que Fitbit y Garmin están siendo exprimidos desde arriba por los relojes inteligentes, este vínculo se ve agravado por la socavación de Xiaomi desde abajo.

Tampoco se trata simplemente de ofrecer menos funciones como compromiso. Con los últimos rastreadores de la compañía, Xiaomi Mi Band 3 y Xiaomi Hey+, los usuarios reciben algunas funciones (como GPS y NFC) que no aparecen en la mayoría de los dispositivos Garmin o Fitbit. Empacar este tipo de cosas junto con los sospechosos habituales (seguimiento de actividad, seguimiento del sueño, notificaciones y monitoreo cardíaco) no es una tarea fácil en el mejor de los casos, pero es francamente injusto hacerlo por aproximadamente $30.

Entonces, ¿cuál es el inconveniente de Xiaomi en este momento? Bueno, sus rastreadores nunca han sido los más atractivos o balizas de calidad de construcción superior. Naturalmente, es un área más subjetiva, pero a lo largo de nuestras pruebas nunca nos ha impresionado el diseño de un dispositivo portátil Xiaomi, y eso es cada vez más importante a medida que más personas abandonan sus dispositivos ‘tontos’ y buscan una alternativa inteligente que aún puede verse elegante.

La precisión también es algo que las bandas de Xiaomi nunca han logrado. Está muy bien ofrecer seguimiento de actividad y monitoreo de frecuencia cardíaca, pero estas características rara vez han estado a la altura de los líderes de la industria, según nuestra experiencia.

Pero incluso si no produce necesariamente los mejores rastreadores de actividad física en este momento, con toda probabilidad, se encuentra en la cima del mercado en términos de unidades puras enviadas durante el último año más o menos. Hay algo que decir al respecto, y si puede continuar incorporando funciones avanzadas en sus rastreadores por un precio bajo y mejorar la precisión en el camino, es difícil ver cómo se puede evitar que reine supremo.

¿Qué características vendrán después?

Rastreadores de actividad física: el estado actual del juego y las características que podrían venir a continuación

Tecnología flexible

Si bien los relojes inteligentes tienen muchas variaciones de diseño, desde biseles cuadrados o circulares hasta dispositivos híbridos o de pantalla completa, no necesariamente se puede decir lo mismo de los rastreadores de actividad física: generalmente, todos son bandas de silicona con un pequeño módulo de seguimiento en el interior.

Sin embargo, quizás uno de los cambios más grandes que podrían ocurrir en el diseño del rastreador de actividad física es la tecnología flexible. Este significaría que esos mismos módulos no serían necesariamente componentes rígidos pegados a una banda, sino pantallas más delgadas y flexibles que podrían ajustarse mejor alrededor de la muñeca.

No hemos visto ninguna indicación de los grandes nombres para indicar que esto llegará pronto, pero Samsung ha detallado durante mucho tiempo su interés en la tecnología flexible, tiene muchos prototipos portátiles que exploran este tipo de desarrollos y ya tiene un rastreador que presenta algo ligeramente diferente. Si alguien se desviara de la norma, el gigante coreano podría ser el primero. Eventualmente, sin embargo, espere que las opciones relativamente voluminosas que se ofrecen ahora sean reemplazadas por bandas más elegantes.

Presión arterial

Los relojes inteligentes con control de la presión arterial ya están en desarrollo antes de su lanzamiento a finales de 2018, y están comenzando a colarse en los rastreadores de actividad física menos conocidos, pero es probable que la función no llegue a los rastreadores de alto perfil hasta que la tecnología se haya introducido en dispositivos portátiles específicos. .

Dado que esta función tiene como objetivo ofrecer un seguimiento de grado médico, agregarlo a un dispositivo de mercado masivo requiere la aprobación de la FDA y, tal vez debido a esto, no es necesariamente una prioridad para compañías como Fitbit y Garmin todavía.

Sin embargo, dado que es un fuerte indicador de la salud general, verlo llegar en los próximos años no sería una sorpresa. Los rumores constantes indican que los grandes nombres están explorando la posibilidad, y es posible que el factor de forma actual ni siquiera necesite cambiar para permitirlo.

Monitoreo de glucosa

El monitoreo de la glucosa es una especie de santo grial para los dispositivos portátiles, pero hay mucha controversia sobre si es posible incluso a través de métodos no invasivos en la muñeca.

Por lo tanto, si bien es poco probable que veamos el monitoreo de glucosa nativo dentro de los rastreadores en el corto plazo, Fitbit quizás esté en condiciones de ofrecer la siguiente mejor opción a través de una iteración futura de sus rastreadores de actividad física, luego de adquirir la startup Sano el año pasado por $ 6 millones.

En este momento, la compañía está preparando un parche de monitoreo de glucosa del tamaño de una moneda que es mínimamente invasivo, y el plan parece ser transmitir los datos que recopila directamente a sus dispositivos portátiles. Hemos escuchado rumores de que Apple también está explorando el seguimiento de glucosa no invasivo, pero ninguno de los rivales de seguimiento de Fitbit parece estar abordando el problema de la misma manera. Si es capaz de lograrlo de manera convincente, probablemente le daría un impulso significativo entre los diabéticos.

Apnea del sueño

Otra cosa que Fitbit está mejor posicionada para abordar es la apnea del sueño, gracias a la inclusión de un sensor de SpO2 en la parte inferior de sus dispositivos. En este momento, la tecnología no se usa en sus relojes inteligentes, pero esperamos que la compañía comience a hacer movimientos en esto más temprano que tarde, y eso debería significar una superposición en sus rastreadores de actividad física.

Monitoreo de hidratación

Hemos pedido a gritos el control de la hidratación en dispositivos portátiles de alto nivel antes, pero no hay razón por la que no pueda ser una función incluida en todos los dispositivos portátiles, incluidos los rastreadores de actividad física.

El problema es que se ha demostrado que es difícil hacerlo con precisión. Hemos visto nuevas empresas aumentar la expectativa y hasta ahora no cumplir, pero podría requerir la intervención de una de las grandes empresas para lograrlo.

Fitbit ha demostrado ser el más progresista en este tipo de área, aunque esta es una característica que se adapta al modus operandi de Garmin mejor que cualquier otro gigante portátil. Estamos acostumbrados a ver los datos de actividad interpretados por la empresa, y no es una gran exageración imaginarla desarrollando un sensor que detecta la hidratación a través del sudor al hacer ejercicio.