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Fitbit: construyendo un futuro con estilo para el seguimiento del estado físico

mayo 5, 2022

Se mire como se mire, los últimos 12 meses han sido interesantes para Fitbit. Fue la marca de wearables más vendida en 2015 y comenzó 2016 al anunciar el Fitbit Blaze en enero antes de mostrar el Fitbit Alta un mes después.

Aunque no todo han sido buenas noticias. La compañía ha sido blanco de una demanda por la precisión de sus datos de frecuencia cardíaca y el precio de sus acciones ha recibido un duro golpe recientemente.

Sin embargo, Fitbit no se preocupa. Al menos esa es la sensación que tengo de Gareth Jones, vicepresidente y director general de la división EMEA. Aparentemente, la empresa ahora tiene 10,9 millones de usuarios activos, el crecimiento mundial es del 100 % y del 200 % en Europa. Esta es una empresa de $ 2 mil millones de dólares.

Hablamos con Jones en la presentación de Alta, el elegante rastreador de actividad física de la compañía y la última incorporación a su gama de estilo de vida diario. Es un rastreador dirigido al usuario cotidiano, el tipo de persona que miraría los rastreadores Fitbit Flex o One.

El Alta, que ya está disponible en los EE. UU. y aterrizará en otros lugares en abril, indica un cambio en la filosofía de Fitbit. Uno que espera les ayudará a mantenerse por delante de la competencia.

Estilo y sustancia

No lleva mucho tiempo darse cuenta de que el diseño es el gran problema aquí. Al igual que el Blaze, Fitbit espera que el Alta atraiga a una clientela más a la moda y fue una táctica estratégica para que las personas adecuadas hablaran sobre el rastreador de actividad física.

«Era nuestro plan sacar estos dispositivos a principios de año», dijo Jones. «Con Blaze, fue sobre esa época del año en la que la gente piensa: ‘año nuevo, nuevo tú’. Utilizamos la comunicación de Alta cuatro semanas después del anuncio de Blaze mediante los desfiles de moda».

La aparición de Alta durante la NYFW estuvo marcada por una conexión de alto perfil con la vanguardista marca de moda de Nueva York Public School para darle a la rastreadora un cambio de imagen único y adecuado.

Jones confía en que este no es el final de las colaboraciones de diseñadores. «Habrá asociaciones complementarias para llevar ese estilo a algo que la gente quiera usar todos los días y viceversa», dijo. «Personalmente, me encantaría tener uno de Paul Smith, uno de Gucci, toda una variedad de marcas de moda».

Entonces, ¿cuándo decidió Fitbit que era hora de pensar más allá de esa banda elástica de elastómero?

«Si miras hacia atrás al Flex, fue cuando nos dimos cuenta de que la gente quería algo diferente», me dice Jones. «Teníamos el pequeño sensor y la pulsera de la que podías sacarlo. Esa fue la primera vez que realmente sentimos que era el momento. Ha sido un proceso de aprendizaje continuo».

«Nos hemos comprometido con personas para que vengan y trabajen con Fitbit cuya línea de experiencia es en accesorios. No se trata de seguimiento de actividad física o software, sino de cómo mejorar la apariencia y los niveles de variedad».

Gritando sobre el software

El diseño es solo una pieza del rompecabezas, por supuesto, y si bien Fitbit no ha ofrecido nada innovador en el departamento de software, Gareth cree que, como empresa, no ha dado suficiente importancia a las mejoras de software que se realizan continuamente.

«Pasamos mucho tiempo en la aplicación», me dijo Jones. «Nuestra aplicación cambia mes a mes. Hicimos algo el otro día, que en retrospectiva no fue un marketing tan inteligente.

«En diciembre lanzamos SmartTrack y lo lanzamos gratis para todos. Simplemente nos sentamos allí. Esa es una característica tan importante. Eso es algo que estamos haciendo mal. No estamos haciendo suficiente alboroto por las mejoras que constantemente Hicimos una actualización de software para Surge donde mejoramos el tiempo de batería del GPS de 5 horas a 10 horas y nunca dijimos nada al respecto».

Los sensores avanzados

Los pensamientos sobre los planes futuros de Fitbit nos llevan de vuelta a Fitbit a una entrevista que el director ejecutivo James Park dio a fines del año pasado, prometiendo sensores avanzados y datos más significativos. Es justo decir que Blaze y Alta realmente no han cumplido en ese frente, pero Jones afirma que Fitbit todavía está en camino de ofrecer más innovación.

«Cuando piensas en la hoja de ruta para estos productos, probablemente fueron los primeros en desarrollarse hace 12 o 14 meses», explicó. «Los ciclos de estos productos no son ciclos de tres meses. Tenemos una hoja de ruta que va mucho más allá de los próximos dos, tres y cuatro años.

«Algunos de ellos todavía son un concepto, otros se encuentran en una etapa en la que los sensores están disponibles, pero son demasiado grandes, consumen mucha energía o no son lo suficientemente precisos para el uso diario. Lo que ve es probablemente 12-18 meses de trabajo previo. Hay Habrá más productos nuevos, más avances. Habrá mejoras en los productos existentes».

La conversación sobre los sensores nos lleva a una interesante conversación que tuvimos recientemente con el fabricante de módulos GPS OriginGPS, quien fue bastante crítico con la decisión de Fitbit de no incluir GPS integrado en Alta o Blaze. Puede rastrear el GPS con Blaze, pero debe hacerlo aprovechando el GPS de su teléfono inteligente. Jones cree que hay una razón muy sencilla para la decisión de no incluir el GPS.

«Está relacionado con el tamaño de los productos», dijo. «Queríamos diseñar un producto que tuviera cierta delgadez, cierto perfil de tamaño. Asociamos el GPS con un producto de rendimiento. Por eso está en el Surge.

«Puedes hacer GPS con tu teléfono y eso es bueno. Es más automático que antes. Ahora solo lo eliges y guarda el perfil. Eso ha sido muy aceptable para la mayoría de las personas. Tenemos la funcionalidad pero tenemos la compensación de la delgadez .»

El debate de WhatsApp

Si bien Fitbit no llama al Blaze un reloj inteligente, tiene funciones de reloj inteligente. Todavía puede ver mensajes de texto y citas del calendario y rechazar llamadas telefónicas desde el rastreador. Sin embargo, no funciona bien con las notificaciones de aplicaciones de terceros y eso es algo que hemos criticado. Darle a aplicaciones como WhatsApp algo de amor por las notificaciones es algo de lo que Fitbit es consciente.

«Recibimos esa retroalimentación», dijo Jones. «La gente siempre dirá que me gustaría que tuviera eso. Tenemos un producto que entrega mensajes de texto, llamadas y notificaciones de calendario. Eso es lo que la gente quiere cuando está en la caminadora. Ahora que tienen eso, la gente dice que quiero cosas como el soporte de WhatsApp.

«Recuerde que esto (Blaze) comenzó en el ciclo de desarrollo de 14 a 18 meses y WhatsApp no ​​era frecuente como lo es hoy. En este momento, el producto no lo tiene, pero eso no significa que no estábamos escuchando lo que la gente quiere. Está en esa lista de ‘sabemos que la gente quiere esto’ y veremos la viabilidad».

Enfrentándose a Apple

Y así a Apple. Parece virtualmente imposible hablar de Fitbit y no hablar de la compañía que ingresó al espacio portátil el año pasado con el Apple Watch. Apple nunca revela sus cifras de ventas, pero hemos escrito suficientes historias de analistas que apuntan a la creciente presencia de Apple, lo que podría poner en peligro la posición de Fitbit en la parte superior de la pila de dispositivos portátiles.

Jones no cree que sea justo comparar los dos dispositivos portátiles, pero cree que Apple se está sumando a la ola de Fitbit creando conciencia sobre la salud y el bienestar. Sigue sin estar convencido de que las credenciales de aptitud física del Apple Watch estén a la altura.

«Cuando profundizas en ello, es un poco como un juego de oficios», dijo Jones. «¿Cómo te va con eso con las 16 horas de duración de la batería? ¿O el seguimiento continuo de la frecuencia cardíaca que no es continuo y en realidad es cada 15 minutos y solo es continuo si presionas un botón? Pero luego es solo por un corto tiempo y el la batería se agota después».

Él cree que Apple lo hará bien eventualmente. “El iPad del día no se parece mucho al iPad de cinco o seis años”, explicó Jones. «Apple es una empresa con mejoras continuas. Estoy seguro de que sus próximas iteraciones mejorarán los conjuntos de funciones que ya tienen. Lo que es bueno para nosotros es que cuanto más griten, más aumentará la conciencia de la gente sobre el mercado. «