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El jefe de Polar habla sobre la carrera de próxima generación, las nuevas métricas y el interés en las gafas AR

julio 12, 2022

No se puede hablar del futuro del running sin hablar de Polar. La compañía deportiva finlandesa tiene un alcance global bastante amplio en estos días y fabrica algunos de los relojes para correr y rastreadores de actividad física más populares del mercado actual. Incluso aprovecha su tecnología de frecuencia cardíaca para su programa de investigación en ciencias del ejercicio.

Han pasado 36 años desde que la compañía lanzó el Spot Tester PE2000, el primer monitor de frecuencia cardíaca portátil inalámbrico del mundo, y en ese tiempo su línea de relojes deportivos se ha vuelto más capaz tanto dentro como fuera de los senderos para correr. Hoy en día, el nombre de Polar es sinónimo de relojes deportivos como los de Garmin o Suunto, pero la nueva era de los relojes inteligentes está cambiando la dinámica a medida que empresas como Fitbit, Apple y Samsung están construyendo relojes que asumen más de estas responsabilidades.

Construyendo el reloj de carrera soñado

«Creo que ha habido este enfoque de ‘Construyamos un reloj inteligente e intentemos incluir algo para los corredores'», dice Marco Suvilaakso, director de estrategia de Polar. «Esa es definitivamente una pista que está en el mercado hoy. Y luego están estos dispositivos dedicados, pero son menos conocidos entre las masas».

Los últimos números en el Apple Watch no dejan dudas de que Cupertino tiene un gran éxito en sus manos que, según Suvilaakso, es bueno y malo para la categoría más seria de relojes para correr. «Creo que en un nivel es bueno porque ayuda a que más personas reconozcan el valor de adoptar la tecnología durante el entrenamiento. Hay algunas personas que están comenzando a aprovechar esa funcionalidad que tal vez no hayan tocado nada en el pasado .»

Pero compañías como Polar y Garmin conocen a los atletas mejor que nadie y Suvilaakso dice que es con los corredores serios con los que comienzan cuando se trata de construir un nuevo reloj. «Observamos lo que hacen los atletas en general y tratamos de descubrir cómo incorporar algo en el producto para reducir la complejidad de lo que hacen».

Definitivamente vemos que el espacio de los relojes inteligentes estará activo en el futuro

Desglosar esas complejidades, cree Suvilaakso, también tiene el beneficio de que las abre a usuarios «recreativos». Algo así como pruebas ortostáticas, por ejemplo, que los deportistas de élite y los entrenadores vienen realizando desde hace muchos años.

«Para nosotros, cuando pensamos en el extremo superior de la gama, como por ejemplo el tipo de dispositivo V800, el enfoque es que realmente tiene que funcionar para los corredores de élite, los triatletas. Una vez que hemos asegurado esa dimensión , trabajamos para que sea lo más fácil de operar, para que la interfaz de usuario sea lo más clara posible. A través de eso, obtienes este impacto adicional en el que los corredores recreativos gravitarán hacia ese dispositivo de alta gama y aún podrán obtener algo muy útil. fuera de el.»

Polar también salió de su zona de confort y jugó con Android Wear para el Polar M600, y aunque Suvilaakso dice que esto «nunca estuvo destinado» a los corredores en el extremo superior del espectro, también dice que Polar tiene planes para más relojes inteligentes en el misma vena en un futuro próximo. «Definitivamente vemos que el espacio estará activo en el futuro».

Las próximas métricas

El jefe de Polar habla sobre el futuro del running, las gafas AR y cerrar la 'brecha'

Pero, ¿qué querrán rastrear los corredores del futuro? «Cuando hablamos de los niveles de lactato y la deshidratación y ese tipo de cosas, creo que esos son temas realmente emocionantes para los corredores», sugiere Suvilaakso.

Pero también cree que incluso algunas de las ideas más inmediatas que surjan tomarán más tiempo para obtener una adherencia más amplia a medida que las personas descubran cómo usarlas. «Tienes la adición de la cadencia de carrera y la potencia de carrera que entran en juego, pero creo que para la gran mayoría de los corredores la medición de la potencia sigue siendo un poco abstracta; es una gran métrica, pero ¿qué hago realmente con esto?»

Suvilaakso agrega que Polar no está viendo la adopción de métricas como datos de zancada y cadencia más allá de los atletas de élite. «Definitivamente existe este interés en estos términos, pero todavía no he visto que las masas los apliquen con tanta fuerza».

Creo que la dimensión de las gafas es bastante interesante.

Para Polar, seguir adelante se tratará en parte de cerrar la brecha entre el corredor recreativo y el atleta de élite, como en el entrenamiento del ritmo cardíaco, que, según Suvilaakso, aún no se adopta tan ampliamente como podría ser. «Muchos corredores han estado corriendo y monitoreando su frecuencia cardíaca, pero muchos todavía están aprendiendo cómo aplicar su frecuencia cardíaca como parámetro de guía», nos dijo. «Entonces, si piensas en los corredores de élite, ese ha sido uno de sus parámetros principales para lograr un rendimiento increíble y evitar lesiones. Pero para las masas, cuando corren, verifican cuál es su frecuencia cardíaca, pero son sin decir: ‘Hoy necesito mantener mi ritmo cardíaco en esta zona específica porque necesito concentrarme en mejorar, por ejemplo, mi resistencia aeróbica'».

Suvilaakso cree que hay más potencial aquí. También cree que Polar no ha hecho un trabajo fantástico al comunicar cómo características como esta y el Índice de carrera, una puntuación de eficiencia basada en la frecuencia cardíaca y la velocidad (esencialmente, su VO2 Max), son útiles para todos los corredores. «Eso es algo que, como empresa, debemos mejorar en la comunicación. Procedemos de una perspectiva orientada a la ingeniería y al producto; necesitamos articular mejor lo que los productos hacen por nuestros clientes».

Luego, hay otros tipos de dispositivos más allá de los relojes y los rastreadores de actividad física. Compañías como Solos y Everysight están diseñando lentes inteligentes para atletas, y Suvilaakso también tiene el ojo puesto en eso. «Creo que la dimensión de las gafas es bastante interesante cuando comienzas a hacer una escala con AR. Será interesante ver cómo evoluciona, si la tecnología puede volverse lo suficientemente discreta y liviana para los corredores».