Saltar al contenido

El futuro de Fitbit: nuevos sensores, seguimiento serio de la salud y más

julio 26, 2022

Tos próximos días, es justo decirlo, van a ser un gran problema para la esperanzada empresa emergente convertida en empresa multimillonaria que todos conocemos como Fitbit. 2017 marca 10 años desde que los cofundadores James Park y Eric Friedman vieron el potencial de colocar sensores en dispositivos portátiles y el 1 de octubre se prepara para entrar en una nueva categoría con el reloj inteligente Ionic. Podría decirse que este es su lanzamiento más importante hasta la fecha porque dará forma a lo que vendrá después para Fitbit.

Shelten Yuen lidera la investigación y el desarrollo en Fitbit y construye los sensores que desbloquean las funciones básicas de seguimiento del estado físico, como el control del sueño, y las que permitirán que el reloj inteligente de Fitbit ayude a detectar trastornos como la apnea del sueño. Yuen, que anteriormente trabajó en defensa antimisiles y robótica antes de unirse a Park and Friedman, dice que su experiencia se relaciona con lo que ha estado trabajando en Fitbit durante los últimos ocho años. «Se trata de tomar datos sensoriales y darles sentido. Eso sigue siendo lo que hago aquí en Fitbit». él dijo.

Ya hemos hablado mucho del primer reloj inteligente de Fitbit. Lo hemos usado, probado y visto de lo que es capaz, pero lo que realmente queremos saber es, ¿qué sucede después? ¿Qué datos se desbloquearán y qué sensores lo harán posible? Si bien no esperábamos que Fitbit revelara todos sus grandes secretos, queríamos tener una mejor idea de lo que podría haber en el horizonte.

Regreso al futuro

El futuro de Fitbit: nuevos sensores, seguimiento serio de la salud y más

Antes de mirar hacia adelante, le pedimos a Yuen que mirara hacia atrás a esos primeros años para averiguar si James, Eric y el equipo realmente creían que estarían donde están ahora dentro de 10 años con una familia de dispositivos portátiles que usan millones de personas. alrededor del mundo.

«Cuando conocí a James y Eric y tratamos de pensar en lo que podría ser Fitbit, imaginamos un mundo en el que estos sensores serían ubicuos y por todas partes», dijo. «Se trataba de usar sensores a lo largo de la vida y realmente ayudar a motivar a las personas a alcanzar su mejor forma física o a reducir las posibilidades de enfermedades. Pensando en términos prácticos, no pensé que Fitbit sería un nombre familiar en todo el mundo como lo es». hoy. Ha sido un viaje fenomenal y realmente habla del momento adecuado y que Fitbit básicamente hizo este espacio».

No pensé que Fitbit sería un nombre familiar y solo en todo el mundo como lo es hoy.

Yuen fue fundamental en el desarrollo de la tecnología del sensor de frecuencia cardíaca PurePulse de Fitbit, que comenzó en 2011 uniendo piezas para ver si el concepto de sensores que miden desde el brazo o la muñeca funcionaría. Ahora se incluye en el Charge 2, Alta HR y, por supuesto, en el Ionic. Esta es la misma tecnología PurePulse que Fitbit espera que desbloquee la capacidad de detectar la fibrilación auricular, una condición relacionada con la insuficiencia cardíaca. En esos primeros años de desarrollo, incluso Yuen se mostró escéptico sobre si PurePulse realmente podría funcionar. «Un monitor de frecuencia cardíaca durante todo el día era inaudito en ese momento», nos dijo. «Aunque mi equipo se encargó de construirlo, estaba profundamente escéptico hasta que comenzamos a recopilar los datos y esos datos demostraron que podíamos lograrlo.

Lea a continuación: Los mejores dispositivos Fitbit 2020

«La idea de que podamos tener un sensor de frecuencia cardíaca que sea mucho más pequeño como el que tenemos dentro del Alta HR y aún así tener la misma duración de la batería es algo alucinante para mí. No creo que en los primeros años de Fitbit Podría haber predicho que tendríamos el tipo de sensores como los que tenemos en el Ionic que tiene el potencial de predecir la apnea del sueño. Hace tres años lo hicimos, pero si le hubieras mencionado eso a la gente hace tres años, se habrían reído».

Ir más allá del fitness

El futuro de Fitbit: nuevos sensores, seguimiento serio de la salud y más

Hemos hablado sobre cómo el Ionic representa un momento crucial para Fitbit como empresa y eso se debe en gran medida a su decisión de tomarse en serio el seguimiento de la salud. Sus rastreadores ya se han utilizado en más de 400 artículos clínicos, pero con el sensor de SpO2 que actualmente permanece inactivo dentro del Ionic capaz de desbloquear las capacidades de monitoreo de la salud, Fitbit ya no se trata solo de hacer que te muevas más. Tiene planes más grandes.

«Creo que incluso cuando comenzamos a analizar nuestra tecnología PurePulse, comenzamos a esbozar qué más se podría obtener de eso», explicó Yuen. «Incluso en las primeras etapas, pensábamos no solo en la frecuencia cardíaca durante el ejercicio, sino también en el lado de la salud pública y el control de los signos vitales. La frecuencia cardíaca en reposo es una de ellas. El VO2 máx. era otra cosa en la que estábamos pensando. Observar la variabilidad de la frecuencia cardíaca también era otra cosa.

Si ha pensado en una métrica relacionada con la frecuencia cardíaca, es probable que la estemos viendo o la hayamos visto en el pasado

Cuando tienes un sensor óptico en tu muñeca, es una plataforma excelente para trabajar. Hay otras longitudes de onda que hemos estado considerando, como el sensor de SpO2 para detectar la apnea del sueño».

Aprovechar el corazón sigue siendo una prioridad para Fitbit, ya sea para producir lecturas de VO2 Max para aspirantes a corredores o usar la variabilidad de la frecuencia cardíaca para ayudarlo a relajarse con la respiración guiada. Pero, ¿hay más métricas de frecuencia cardíaca que Fitbit aún no haya desbloqueado?

«Diría que si ha pensado en una métrica relacionada con la frecuencia cardíaca, es probable que la estemos viendo o la hayamos visto en el pasado», dijo Yuen. «Queremos probar y lanzar funciones que sean realmente convincentes y que realmente funcionen para las personas en el campo. Otra cosa que queremos hacer es asegurarnos de no sobrecargar el producto para que se vuelva demasiado confuso o demasiado costoso».

«Ha sido un desafío hacer que la variabilidad de la frecuencia cardíaca sea una métrica centrada en el consumidor que sea significativa para las personas porque puede variar por muchas razones. La ingesta de cafeína, los ritmos circadianos: hay muchas cosas que pueden influir. Otra es la recuperación de la frecuencia cardíaca, lo que se considera una buena métrica para que las poblaciones clínicas determinen si está en riesgo de insuficiencia cardíaca. La extensión de esto al espacio de fitness en realidad no ha sido tan clara».

IA, hidratación y el auge de la neurociencia

El futuro de Fitbit: nuevos sensores, seguimiento serio de la salud y más

Cómo se verá un dispositivo Fitbit dentro de 10 años, dónde se usará y la tecnología que contiene es algo sobre lo que estamos seguros que la compañía ya tiene ideas claras. Si bien parece que los sensores ópticos están en esto a largo plazo, se trata de qué otros datos se pueden desbloquear con ellos atados a su cuerpo. Una de esas cosas podría ser la hidratación, algo que hemos visto que está siendo explorado por varias empresas emergentes y que podría tener beneficios tanto en el ámbito del fitness como en el de la salud.

«Desde la perspectiva del sensor, la hidratación es un gran problema», dijo Yuen. «En Fitbit hemos tenido registros de agua desde el principio. Creo que es una de las áreas que está madura para la innovación porque es un desafío registrar el agua o la comida. Dentro de mi equipo hemos explorado el mundo de la hidratación y pensamos hay muchas oportunidades en torno a esto».

Otra tendencia que estamos comenzando a ver en el espacio portátil es el uso de la neurociencia y el aprovechamiento del cerebro para mejorar el rendimiento deportivo o incluso para ayudarlo a desestresarse. Fitbit tiene neurocientíficos en su equipo de investigación y desarrollo y Yuen cree que es un área muy prometedora.

El futuro de Fitbit: nuevos sensores, seguimiento serio de la salud y más

Thync (arriba) es una de las nuevas empresas que exploran los dispositivos portátiles de neurociencia.

«Muchos sensores en este espacio de la neurociencia en el frente de la ingeniería han estado en interfaces y han sido capaces de controlar cosas», explicó. «Eso ha sido un gran desafío en ese frente y debe haber más investigación al respecto. Creo que en términos de dispositivos terapéuticos, eso es bastante interesante. No creo que haya suficiente evidencia para que implementemos algo así y lo saquemos». en una escala amplia. Pero es un espacio interesante y algo que estamos investigando. Creo que es interesante que las personas estén dispuestas a inyectar corrientes en sus cabezas. Ha sido interesante en el espacio portátil ver cuánto ha sido adoptado. »

No hay escapatoria de la IA. Está en todas partes y la idea de usar herramientas computarizadas y aprendizaje automático para desarrollar funciones es algo en lo que Fitbit también cree, y algo en lo que se esfuerza por mejorar en el futuro para brindar mejores conocimientos y datos más procesables. Son esos datos los que Yuen cree que son cruciales para hacer que la inteligencia artificial realmente funcione para los usuarios de Fitbit ahora y en el futuro.

«Tuve esta experiencia cuando tal vez estás hablando con un ser querido y simplemente te miran y te preguntan si estás bien», dijo. «Es posible que no haya notado que algo anda mal con usted, pero tal vez esté estresado o enfermo. Eso proviene de una relación muy profunda que tenemos, esencialmente un padre ha recopilado datos durante muchos años».

«Fitbit está preparado con todos los datos que hemos recopilado a lo largo de los años, podemos aprovechar esos datos para hacer de Fitbit tu mejor compañero de salud y fitness. Creo que la forma en que llegamos allí es mediante el uso de aprendizaje automático para que Fitbit pueda decir que su sueño es malo o ha sido malo durante tres meses. El potencial es enorme».

Alejándose de la muñeca

El futuro de Fitbit: nuevos sensores, seguimiento serio de la salud y más

Si descarta la báscula inteligente de Fitbit, entonces los auriculares Flyer de Fitbit representan la primera vez que fabrica un dispositivo para otra parte del cuerpo. Los auriculares internos no rastrean datos biométricos ni ofrecen nada más que una forma de escuchar la música incluida en su reloj inteligente Ionic, o beneficiarse del entrenamiento de audio que se agregará a la plataforma de entrenamiento Fitbit’s Coach.

Queda mucho debate saludable sobre si la muñeca es el mejor lugar para obtener información biométrica. Entonces, ¿podría el Flyer indicar una apertura de que algún día realizaremos un seguimiento de las métricas de salud y estado físico en un Fitbit desde otra parte del cuerpo?

«Hablando desde mi propia perspectiva, observamos todo tipo de factores de forma, ya sea que estén en la cabeza, en los oídos o en otros lugares», dijo Yuen. «Hay otras oportunidades de sensores allí, pero no necesariamente desea meter una gran cantidad de sensores en su oído porque puede aumentar el precio del dispositivo de esa manera.

«Son muy pequeños, tienen que ser livianos y solo pueden administrar unas pocas horas de duración de la batería. Además, no querrá usarlos para controlar su sueño. Es posible que no use auriculares para dormir. Pensamos en la salud y estar en forma todo el tiempo y los auriculares realmente no permiten eso para todos».

Fitbit a los 20

En otros 10 años, Yuen quiere que Fitbit sea su asistente personal de salud y estado físico, un centro que siempre está ahí con años de datos, y cree que estarán allí antes de que lleguen a ese vigésimo año. También cree que Fitbit proporcionará más razones para no quitarse el Fitbit, ya sea a través de un nuevo reloj inteligente o funciones de seguimiento del estado físico. Pero hay más que esta compañía de mil millones de dólares quiere lograr, algunos de los cuales ya estamos viendo los primeros signos.

«La integración en el sistema de atención médica y la forma en que su información se fusiona con el lado más médico, será una extensión natural de lo que hacemos», nos dijo Yuen. «Cada vez hay más pruebas en los círculos clínicos y de investigación académica de que el uso de dispositivos portátiles como Fitbit es útil para las investigaciones médicas y para cambiar el estándar de atención. Analizar cosas como si puede mitigar la recurrencia del cáncer de mama en ciertas poblaciones. ¿Puede predecir cuándo la gente debería abandonar el hospital después de las operaciones. No hay un precedente real para eso y creo que tenemos una gran oportunidad aquí para intentar hacer algo realmente bueno».