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El CEO de Facer, Ariel Vardi, habla sobre el próximo paso de las aplicaciones para relojes inteligentes

julio 18, 2022

¿Cuándo van a despegar las aplicaciones para relojes inteligentes como las aplicaciones para teléfonos? Desplácese por la tienda de aplicaciones Android Wear y encontrará innumerables esferas de reloj y un puñado de aplicaciones «básicas» que han existido casi tanto tiempo como los propios relojes inteligentes. pero no encontrarás tanto más. Incluso algunos de los productos básicos están comenzando a desaparecer, ya que eBay y Google Maps han descontinuado silenciosamente sus aplicaciones Apple Watch.

¿Dónde están las aplicaciones inspiradoras que convertirán los relojes inteligentes en algo más que dar la hora, las notificaciones y el seguimiento de la actividad?

Ariel Vardi, cofundador y director ejecutivo de Little Labs, tiene algo que decir al respecto. Es posible que hayas probado Little Lab’s aplicación de cara, la principal tienda de carátulas de relojes. Está disponible para Android Wear, Tizen de Samsung y Apple Watch, y presenta carátulas con licencia oficial estampadas con tetris, Cazafantasmas y otros, así como cientos de creados por usuarios. Vale la pena echarle un vistazo a cualquier propietario de un reloj inteligente y los usuarios de Wear ahora pueden obtener una esfera de reloj diferente todos los días con la nueva función Daily Mix.

Cómo usamos los relojes inteligentes

El CEO de Facer, Ariel Vardi, habla sobre el próximo paso de las aplicaciones para relojes inteligentes

Little Labs no siempre ha estado obsesionado con las esferas de los relojes. «Creamos un juego de máquinas tragamonedas para Apple Watch cuando salió, y trabajamos en asociación directa con Fox para crear el primer juego triple A para Watch, El marciano«, dice Vardi. El marciano es una aventura de texto inteligente que se puede reproducir en su teléfono y reloj inteligente, y se relaciona con la película del mismo nombre. Como recordarán, fue un gran éxito y obtuvo un puñado de nominaciones al Oscar en 2016.

En los primeros años del teléfono inteligente, los tonos de llamada y los fondos de pantalla eran lo que importaba

A pesar de su idea novedosa y la inyección de marca, Little Labs’ El marciano no fue un gran éxito, y en Wear solo ha conseguido el 1% de las descargas de Facer. «Rápidamente nos dimos cuenta de que hoy en día la gente no usa tanto las aplicaciones en los relojes inteligentes», dice Vardi.

Little Labs, un desarrollador ágil con solo seis empleados a tiempo completo en Venice Beach, LA, no siguió trabajando con juegos para relojes inteligentes. «La atención se centra en una interacción realmente rápida y en adaptarnos a los comportamientos naturales de los usuarios del reloj».

Hablando con Vardi, queda claro que él cree que el usuario promedio de un reloj apenas supera la esfera del reloj a pesar de las «100 interacciones diarias» con el dispositivo, según los datos de Little Labs.

«Por ahora, seguimos pensando que la principal oportunidad está en las carátulas de los relojes. El resto, lo que yo llamaría aplicaciones tradicionales que tienes que iniciar tocando un ícono en el menú de una aplicación, no es algo que suceda en muchos relojes inteligentes hoy en día. Podría cambiar con Android Wear 2.0, podría cambiar con la próxima versión de watchOS».

Por el contrario, «el comportamiento interesante que vemos es que las personas cambian la esfera de los relojes muy, muy a menudo. Las personas se cansan y cambian de reloj con bastante rapidez… las personas hacen esto varias veces a la semana según nuestros datos».

Pero, ¿por qué el uso de los relojes inteligentes es tan limitado?

Tácticas de Tizen

El CEO de Facer, Ariel Vardi, habla sobre el próximo paso de las aplicaciones para relojes inteligentes

«En los primeros años del teléfono inteligente, lo que importaba eran los tonos de llamada y los fondos de pantalla. Es lo mismo aquí en los relojes inteligentes. Y viste cómo evolucionó el mundo móvil», dice Vardi. Hay esperanza. Ahora que llevamos tres años en esta era moderna de los relojes inteligentes, sin embargo, llegar a la siguiente etapa del desarrollo de aplicaciones para relojes inteligentes parece estar muy retrasado.

Entonces, ¿por qué no estamos allí todavía? Vardi destaca dos problemas clave: el descubrimiento y el compromiso. Estos y el problema básico de que cuando todos caminamos con teléfonos en nuestros bolsillos, «si la interacción del reloj no es estelar, los usuarios rápidamente se preguntan, ¿por qué estoy haciendo esto?»

«El otro desafío para las aplicaciones es que el descubrimiento de aplicaciones para relojes inteligentes es bastante terrible», dice Vardi. «Simplemente conduce a un descubrimiento muy, muy pobre de aplicaciones en general y a una participación bastante baja porque las personas olvidan que tienen aplicaciones en su reloj inteligente. Lo único que no olvidan y usan todo el tiempo es la esfera del reloj».

Android Wear 2.0 da pasos positivos al agregar una tienda de aplicaciones en el reloj. Vardi ve esto como una gran mejora, argumentando que descargar aplicaciones de relojes en su teléfono se sentía «inconexo». Sin embargo, el problema también es más profundo, y destaca quizás a la menos famosa de las tres grandes plataformas de relojes, Samsung Tizen, como la que está haciendo los mejores movimientos en este momento.

«Un ejemplo de una mejor experiencia de usuario para las aplicaciones es lo que está haciendo Samsung con su sistema operativo Tizen, donde tiene widgets a los que puede acceder muy rápidamente con solo girar el bisel, y estos widgets son totalmente interactivos», señala. «Esa es probablemente la mejor manera de crear un punto de entrada para una aplicación en un reloj inteligente. Tener un menú con un montón de íconos como el Apple Watch no es la mejor experiencia de usuario para acceder a las aplicaciones. Es similar a lo que tienes en un teléfono, pero los comportamientos de los usuarios son muy diferentes».

Vardi usa un Samsung Gear S3 él mismo. Y, para mi sorpresa, dice que la base de usuarios de Little Labs está dividida entre watchOS, Wear y Tizen. Los propietarios de Samsung parecen más comprometidos: «Desde nuestra ventana al mundo, principalmente a través de Facer, los dispositivos Tizen funcionan bastante bien.

«El bisel y la forma en que está estructurado el sistema operativo también se adaptan mejor al reloj inteligente», continúa. «Los otros sistemas operativos de hoy todavía son demasiado similares a lo que ves en un teléfono, y no tiene sentido».


El gancho de reenganche

Entonces, si algo no se puede colocar en la superficie de un reloj inteligente, no se usará. Según el jefe de Facer, lo que falta es un «gancho de reenganche». Pero, ¿cómo se ve eso? «Creo que las complicaciones de la esfera del reloj van a hacer eso bastante». Las complicaciones son los pequeños módulos de esfera de reloj que Google agregó a Wear con la versión 2.0. Permiten a los desarrolladores insertar pequeñas interacciones vinculadas a aplicaciones en las carátulas de los relojes.

Puede parecer obvio que el desarrollador de una aplicación de carátula del reloj enfatizaría la importancia de las carátulas del reloj, pero Little Labs se ve a sí mismo como simplemente perfeccionando lo que funciona desde la perspectiva de la experiencia del usuario. Es reactivo, no solo ordeña una idea hasta que se vacía con el 25% de su ancho de banda destinado a buscar otras vías en lugar de simplemente alimentar el éxito de Facer.

«Todavía estamos muy optimistas sobre los juegos», dice Vardi. Si bien el equipo actualmente no está trabajando activamente en otro juego, habló sobre cómo los elementos del juego podrían integrarse en la esfera del reloj, citando títulos AR como Pokémon Go y una simple máquina tragamonedas de un solo toque, que se vincula a una de sus primeras aplicaciones de Apple Watch. La esperanza es «impulsar un compromiso más profundo» que actualmente falta en la experiencia del reloj inteligente del día a día.

Por ahora, todo vuelve a la superficie del reloj. Pero Vardi espera que Apple vuelva a actuar como «catalizador del cambio» a finales de este año. «Va a ser muy interesante ver qué hará Apple a continuación. ¿Cómo será este próximo reloj? ¿Habrá un cambio significativo en watchOS?». Pequeños laboratorios está esperando.

Hablando con tus aplicaciones

El CEO de Facer, Ariel Vardi, habla sobre el próximo paso de las aplicaciones para relojes inteligentes

Siempre dispuesto a saltar a nuevas plataformas, Little Labs también está investigando el potencial de las aplicaciones controladas por voz a través de dispositivos como Amazon Echo. “El hilo conductor de estos dispositivos, estas nuevas interfaces, es que son nuevos puntos de entrada a las aplicaciones”, dice Vardi. «La teoría central detrás de todo lo que estamos haciendo es que el modelo tradicional en el que tienes aplicaciones en tu teléfono y tocas el ícono para iniciarlas se está desmoronando lentamente».

En este punto de nuestra conversación hubo un silencio incómodamente largo mientras mi cerebro intentaba descifrar cómo se sentiría una aplicación de voz, qué haría. Como alguien para quien hablar con Siri es tan incómodo como una primera cita en un vagón de metro, no es algo que anhele de inmediato. Sin embargo, Vardi y yo somos bastante diferentes.

«Tengo un Echo Dot y un Amazon Echo normal también en varias habitaciones de mi casa», dice. «Uso esto muy, muy a menudo. Hay una gran oportunidad allí, también para los juegos. En su mayoría, en las primeras fases, serán juegos de tipo cuestionario o historias interactivas, un poco como El marciano

Sin embargo, prevé un tipo de adolescencia similar a la de las aplicaciones para relojes inteligentes.

«Los desafíos son similares a los que vemos en el reloj inteligente y, francamente, también en iMessage. Todas estas nuevas plataformas enfrentan desafíos de detección de aplicaciones, y es peor en estos dispositivos activados por voz porque no hay visual. No «ves» el íconos, y no hay forma de que Alexa o Siri le informen sobre las aplicaciones de una manera que no sea muy molesta», dice Vardi.

Como desarrollador «dedicado» a los relojes inteligentes, con algunos proyectos paralelos en las aplicaciones de iMessage, Little Labs no ha tomado la ruta más fácil y corta para ganar dinero con las aplicaciones. Por el bien de la escena de la aplicación de relojes inteligentes, deberíamos esperar que los desarrolladores como Little Labs continúen conectándose.