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Cómo funciona: te explicamos cómo tu pulsera de actividad mide tus pasos diarios

julio 15, 2022

Se sienta tranquilamente en tu muñeca: cuenta tus pasos, rastrea tu sueño, monitorea tu corazón y calcula la diferencia entre un trote ligero y una carrera loca. Pero, ¿cómo obtiene exactamente su rastreador de actividad física todas las estadísticas que aparecen en la aplicación que lo acompaña?

Bueno, ya sea que haya comprado un nuevo Fitbit o tal vez algo como el Garmin Vivosmart 3, nos pusimos manos a la obra con la tecnología y hablamos con algunas de las empresas que intentan dar sentido a los datos.

Siga leyendo para echar un vistazo detrás de la cortina y descubrir por qué el seguimiento del estado físico aún no es una ciencia exacta.

Comenzando con los sensores

Cómo funciona: te explicamos cómo tu pulsera de actividad mide tus pasos diarios

En pocas palabras, los rastreadores de actividad física miden el movimiento: la mayoría de los dispositivos portátiles de hoy en día vienen con un acelerómetro de 3 ejes para rastrear el movimiento en todas las direcciones, y algunos también vienen con un giroscopio para medir la orientación y la rotación.

Los datos recopilados luego se convierten en pasos y actividad y de ellos en calorías y calidad del sueño, aunque hay algunas conjeturas en el camino.

Luego está el altímetro que puede medir su altitud, útil para calcular la altura de las montañas que ha escalado o la cantidad de tramos de escaleras que ha logrado subir y bajar durante el día. Toda esta información se recopila y procesa para crear una lectura general, y cuantos más sensores tenga su rastreador, más precisos serán sus datos.

Estos sensores miden la aceleración, la frecuencia, la duración, la intensidad y los patrones de tu movimiento; en conjunto, son una buena cantidad de datos y pueden ayudar a un rastreador a determinar si estás caminando por la calle o simplemente saludando a alguien que conoces. Sumérjase en la lista de especificaciones de un rastreador en particular para ver qué sensores se incluyen para recopilar datos sobre usted.

Profundizando

Cómo funciona: te explicamos cómo tu pulsera de actividad mide tus pasos diarios

Si bien el futuro de Jawbone está en el aire, su experimentado UP3 sigue siendo uno de los rastreadores con más sensores, incorporando sensores de temperatura y un sensor de bioimpedancia junto con el familiar acelerómetro que ya hemos mencionado. Los sensores de bioimpedancia verifican la resistencia de su piel a una pequeña corriente eléctrica, y los cuatro electrodos en el interior del rastreador de actividad física UP3 son claramente visibles.

Otros dispositivos portátiles, como Fitbit Charge 2, usan sensores ópticos para iluminar su piel y medir su pulso a través de ella: la luz ilumina sus capilares, luego un sensor mide la velocidad a la que se bombea su sangre (y por lo tanto su ritmo cardiaco). Estos sensores ópticos son menos efectivos que la bioimpedancia como indicador de su salud general, pero pueden ser más útiles si desea controlar su frecuencia cardíaca mientras hace ejercicio o hace ejercicio.

es una historia parecida con seguimiento del sueño: utilizando un proceso llamado actigrafía, su rastreador traduce los movimientos de la muñeca en patrones de sueño lo mejor que puede, y al igual que con los pasos, hay algunas conjeturas y estimaciones involucradas. Es una guía útil, pero no es tan precisa como la polisomnografía: esto es lo que usan los expertos para medir el sueño en un laboratorio, y monitorea la actividad cerebral en lugar de cuánto estás dando vueltas.

Agregar los algoritmos

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Como ya sabrá, es difícil lograr que dos rastreadores de actividad física se pongan de acuerdo sobre la cantidad de actividad que ha realizado en un día o cuál es realmente su frecuencia cardíaca. Esto se debe a que los sensores dentro de cada dispositivo no son perfectos para medir lo que está haciendo: todos usan algoritmos ligeramente diferentes para traducir los datos sin procesar en estadísticas reales.

Por ejemplo, su rastreador puede descartar un pequeño movimiento de la muñeca y no incluirlo como un paso. Pero, ¿qué tan pequeño es demasiado pequeño? Los diferentes dispositivos tendrán diferentes umbrales y, por lo tanto, traerán diferentes lecturas. Cualquier cosa, desde un viaje en automóvil lleno de baches hasta una alfombra lujosa, puede afectar la precisión de su rastreador de actividad física.

Cuando se trata de calorías, una aplicación necesita más que solo un conteo de pasos para hacer el cálculo: es por eso que a menudo también se le preguntará su edad, sexo, altura y peso. Los algoritmos utilizados por cada fabricante no están disponibles públicamente, ya que a cada uno le gusta mantener a raya la «salsa secreta» que utilizan para obtener los mejores y más precisos resultados, pero cuantos más sensores y puntos de datos se utilicen, más preciso será el es probable que sean los resultados.

Para saber realmente cuántas calorías estás quemando, por ejemplo, un rastreador necesita agregar datos sobre tu frecuencia cardíaca y cuánto estás sudando en el algoritmo junto con cuántos pasos estás dando.

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Una de las plataformas de seguimiento más conocidas es MotionX, que puedes encontrar en las aplicaciones para correr de Nike, los últimos relojes inteligentes suizos y muchos otros dispositivos. Philippe Kahn es cofundador y director ejecutivo del desarrollador de MotionX, FullPower, y nos explicó cómo el procedimiento de «procesamiento de señales» dentro de un rastreador de actividad física limpia los datos sin procesar que se recopilan.

«Piensa en estar en un concierto. Acabas de hacer una mala grabación de un concierto con una grabadora de una gran actuación desde un asiento en la audiencia. Junto con la música, la grabadora capta todo tipo de ruidos a tu alrededor: el golpeteo de tus pies , conversaciones, interacciones… si quisieras convertir esta mala grabación en una grabación de calidad de la música, tendrías que eliminar la mayor cantidad posible de estos sonidos no deseados».

Y la calidad de este proceso de limpieza varía de rastreador a rastreador, dice Kahn. Las metodologías aplicadas van desde lo simple hasta lo sofisticado, pero MotionX lo incluye todo: Fullpower utiliza más de 100 ingenieros especialistas para modificar la precisión y la eficacia de su software, y la empresa ha invertido más de $50 millones en el desarrollo de la próxima generación. algoritmos: este es un gran negocio.

Hay una aplicación para eso

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Las aplicaciones son el eslabón final de la cadena y presentan sus datos en un formato fácil de usar una vez que han pasado por varios algoritmos y se han refinado en consecuencia. Notará que la mayoría de las aplicaciones de seguimiento del estado físico vienen con la capacidad de agregar datos y hacer ejercicio de forma manual; todavía no tenemos un dispositivo de seguimiento o un conjunto de sensores en los que pueda confiar plenamente.

Gracias a Apple Health, Google Fit y la variedad de sensores dentro de nuestros teléfonos, desarrollar aplicaciones es más fácil que nunca, especialmente con la llegada de los chips M7 y M8 de Apple: los datos están esencialmente listos para funcionar y depende de los desarrolladores hacer algo distintivo. con eso. Humano es una de las aplicaciones de terceros que aprovecha esta información, y el CEO de Human, Paul Veugen, nos explicó cómo se transmiten los datos del dispositivo a la aplicación:

«La mayoría de las cosas que ves en la App Store en este momento son solo podómetros, y contar los pasos en un iPhone es súper fácil», dice, gracias a los chips M7 y M8 en los teléfonos más nuevos. «Todo está integrado y Apple solo te ofrece las lecturas, puedes obtenerlas con cinco líneas de código. Pero construir una línea de tiempo significativa a partir de esas medidas es un juego de pelota completamente diferente».

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«Cada pocos segundos obtienes mediciones… caminar y correr en general son bastante precisos, pero cualquier otra cosa es muy complicada. Si quieres construir una línea de tiempo además de eso, realmente tienes que hacer un procesamiento posterior en la parte superior». [of the data]. Construimos nuestro propio seguimiento sobre el acelerómetro del iPhone».

Por lo tanto, dos aplicaciones no necesariamente reportarán las mismas estadísticas, incluso si usan los mismos datos sin procesar. La próxima vez que busque un dispositivo de rastreo portátil, preste mucha atención al software integrado y las aplicaciones compatibles, así como a los sensores y algoritmos integrados en el propio dispositivo. Todos juegan un papel en la cantidad de pasos que aparecen en la pantalla de su teléfono inteligente al final del día.